Friday, March 12, 2010

전 경북대 총장 박찬석씨의 말씀입니다.

정말로 오랜만에 가슴에 닫는 이야기를 들었습니다.

저는 나중에 나이들어서 부모가 된다면, 이런 부모가 되고 싶습니다.

지금도 비교적 가난한 곳이다.

그러나 아버지는 가정형편도 안되고

머리도 안되는 나를 대구로 유학을 보냈다.

대구중학을 다녔는데 공부가 하기 싫었다.

1학년 8반, 석차는 68/68, 꼴찌를 했다.

부끄러운 성적표를 가지고 고향에 가는 어린 마음에도

그 성적을 내밀 자신이 없었다.

당신이 교육을 받지 못한 한을 자식을 통해 풀고자 했는데,

꼴찌라니...

끼니를 제대로 잇지 못하는 소작농을 하면서도

아들을 중학교에 보낼 생각을 한 아버지를 떠올리면

그냥 있을 수가 없었다.

그래서 잉크로 기록된 성적표를

1/68로 고쳐 아버지께 보여드렸다.

아버지는 보통학교도 다니지 않았으므로

내가 1등으로 고친 성적표를 알아차리지 못할 것으로 생각했다.

대구로 유학한 아들이 집으로 왔으니

친지들이 몰려와 "찬석이는 공부를 잘 했더냐"고 물었다.

아버지는,

"앞으로 봐야제.. 이번에는 어쩌다 1등을 했는가 배.."했다.

"명순(아버지)이는 자식 하나는 잘 뒀어.

1등을 했으면 책거리를 해야제" 했다.

당시 우리집은 동네에서 가장 가난한 살림이었다.

이튿날 강에서 멱을 감고 돌아오니,

아버지는 한 마리뿐인 돼지를 잡아

동네 사람들을 모아 놓고 잔치를 하고 있었다.

그 돼지는 우리집 재산목록 1호였다.

기가 막힌 일이 벌어진 것이다.

"아부지..." 하고 불렀지만 다음 말을 할 수가 없었다.

그리고 달려 나갔다.

그 뒤로 나를 부르는 소리가 들렸다.



겁이 난 나는



강으로 가 죽어버리고 싶은 마음에

물속에서 숨을 안 쉬고 버티기도 했고,

주먹으로 내 머리를 내리치기도 했다.

충격적인 그 사건 이후 나는 달라졌다.

항상 그 일이 머리에 맴돌고 있었기 때문이다.

그로부터 17년 후 나는 대학교수가 되었다.

그리고 나의 아들이 중학교에 입학했을 때,

그러니까 내 나이 45세가 되던 어느 날,

부모님 앞에 33년 전의 일을 사과하기 위해

"어무이.., 저 중학교 1학년 때 1등은 요..." 하고

말을 시작하려고 하는데..



옆에서 담배를 피우시던 아버지께서

" 알고 있었다. 그만 해라.

민우(손자)가 듣는다." 고 하셨다.


자식의 위조한 성적을 알고도,

재산목록 1호인 돼지를 잡아 잔치를 하신 부모님 마음을,

박사이고 교수이고 대학 총장인 나는,

아직도 감히 알 수가 없다.



This is a story told by Chansuk Park,

the ex-president of Kyongbuk University.

I haven't heard a story this touching for the longest time,

so I took my time to translate it.

If I ever become a parent,

this is the kind of a parent I want to become.

We used to live in a very poor neighborhood.

Even though we didn't have the money,

My father sent me to Daegu (City in Korea) so I could receive a better education.

I went to Daegu Middle School, and I hated studying.

Class 1-8. Student Ranking 68/68. I placed dead last.

Having the report card in hand and heading back home to the country side,

I had no confidence to show it to my father.

I wanted to resolve your resentment about not receiving an education

by doing good in school,

but dead last....

Just thinking about my father, who sent his son to school

even though he has nothing to eat for himself

since he supported me with the little he got from farming,

I couldn't bear the thought of guilt.

So I took the report card that was written in ink

and changed my class ranking to 1/68.

My father didn't go to school at all

So I believed that he wouldn't be able to figure it out.

As the son who came back from Deagu returned,

Close friends of father's came around and asked "Did Chansuk do well in school?"

My father replies,

"Well we have to see how he does.. but it seems like he somehow placed first in class ranking"

"Myongsoon (Name of father) has a really good son.

We must celebrate if his son placed first in ranking"

Back then, we were the poorest amongst the neighborhood.

Two days later, after washing myself up from the river,

My father butchered the only pig we have

and then called many people around in the neighborhood and held a party.

That pig was considered as our number one wealth.

An unbelievable situation has occurred.

"Father..." I called out, but I couldn't continue.

and then I ran out.

Behind me, I could hear people calling me.



Being terrified,


and wanting to kill myself in the river,

I tried to hold my breath inside the water for a long time

and I also hit my head very hard with my fist.

What's really shocking is that I changed after that incident.

Because that situation always lingered inside my head.


17 years later, I became a professor at a university.

And when my son just entered the middle school,

which I was 45 years old by then,

I went to my parents to apologize for the incident that occurred 33 years ago.

"Father.. and Mother.. about my class ranking back when I was in middle school...."


I was about to explain what happened and then my father, sitting right by her had interrupted me-

"We already knew about it.

You don't have to say anything.

Minwoo (Grandson) might hear you."


Knowing about the forged report card,

and still holding a large party with our most treasured pig,

Even as a doctor, a professor and the head of a university-

I could not even dare to understand my parents' minds.

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